Algo del norte de Francia

Es casi inevitable, cada vez que decimos que vivimos en el norte de Francia no falta alguien que haga referencia a cierta película. Cuando la ví me pareció una caricatura y no necesariamente graciosa. Eso sí, lo del clima no es mentira y cada invierno me va pareciendo más húmedo, lluvioso, frío y gris. ¿Pero no es éste el clima de todo el norte de Europa? Es más, mientras más se avanza al norte, menos soleado y benigno es.

Sin embargo, esta región no puede resumirse a referencias un poco baratas y a bromas fáciles. El lugar tiene carácter, un cierto encanto y la gracia de ser la cuna de mis hijos y mi esposo. ¿Cómo no sentirse al menos un poquito « chez soi » (en casa) cuando se ven a lo lejos las casitas de ladrillo rojo y las chimeneas de antiguas fábricas textiles?

Cuando me ofrecieron hacer una exposición fotográfica de la ciudad norteña de Comines, no lo pensé dos veces. Claro que quería y tenía que hacerla. Me ofrecían el local, la impresión de las fotos, la difusión y promoción de la exposición. No tenía nada que perder. Es verdad que representaba un reto para mí. ¿Qué fotografiar que no sean los lugares más emblemáticos que han sido repetidos una y otra vez? ¿De qué manera expresar la belleza de las cosas simples de una ciudad pequeña y no necesariamente glamorosa?

Sin pensarlo demasiado escogí trabajar con texturas, formas, colores y algunas construcciones que fueron o seguían sido industriales.

Para esta foto por ejemplo, decidí basarme en círculos o todas las formas circulares que encontré sin discriminar entre lo que « es fotografiable » de lo que no.

En otra categoría de fotos que presenté había también algunas como esta que transmitían una nostalgia por una época floreciente que quedó en el pasado. Eso me importaba demasiado como para abandonarlo. Y el clima, uno de los motivos más grandes de queja de propios y extraños puede propiciar atmósferas misteriosas y mágicas . Si no, vean este quiosco de música.

Los materiales de fachadas y muros también cuentan una historia, aún siendo siempre o casi ladrillo. En Comines (y en todo el norte de Francia), se presentan en diversos colores, grados de conservación y texturas.

Me gusta como han utilizado de manera tan franca el muro de la entrada de un edificio de departamentos. No ocultan el paso de cables y tuberías que brindan detalles y profundidad a una calle y lo más importante para mí: el nombre dice lo que fue, una fábrica textil. El conjunto es una rica mezcla de motivos gratos a la vista.

¿Quién dijo que las tapas de desagüe no eran fotogénicas? Cuando se trata de buscar relieve, material y autenticidad todos los territorios públicos son válidos. Siempre me maravilla la imaginación de los fabricantes de placas de seguridad, ventilación o lo que sea.

Seguro, ciertos caminos, rutas o carreteras son míticas en cada lugar. Este letrero nos muestra el de la route départamentale 945 (que es bastante transitada pero no exactamente mítica). Imagino que el nombre no quiere decir gran cosa para los foráneos. A mí lo que me atrajo es su estado de deterioro y su colorido.

En la plaza principal de Comines y en los alrededores se sitúan las casas y construcciones más elaboradas, imponentes y bien conservadas. Pertenecen a periodos diferentes pero todos comparten elementos decorativos propios de la arquitectura flamenca: muros de ladrillo, piñones escalonados y decoración profusa de detalles en la fachada.

En mi búsqueda de círculos me encontré con estas bicicletas. Jugando con los colores que encontré en puertas y otros lugares, reuní una colección aparentemente inusual pero decididamente vintage. Colocar estos elementos en un collage produce sorpresas interesantes.

Algo que siempre observo en las casas son las puertas, invito a quien piense que carecen de interés a mirar las puertas de su ciudad o país y a compararlas con las de otros lugares. Estoy convencida de que se llevará sorpresas pues contrariamente a lo que se cree no todas son iguales y todas dicen muy claro a qué época pertenecen y las posibilidades o las aspiraciones (pasadas o presentes) de sus ocupantes.

Y como esta fue mi primera exposición se me pueden perdonar las mezclas de tipos de fotografía. ¿Qué tendría que hacer esta foto que parece de documental de los años 70′ con los collages? Pues que fue tomada en la misma ciudad y que es un vestigio de lo que alguna vez fue una ciudad llena de fábricas, trabajo y mucha actividad. Confieso que estuve bajo la influencia de las fotos de Stephen Shore y « Uncommon Places ».

Admito que esta última es una foto tipo stock pero no pude resistirme a fotografiar un puesto de fruta y verdura ambulante por los colores, la frescura de los alimentos y lo que implica la venta de comida callejera en una ciudad. Al fondo se divisa, intencionalmente fuera de foco, la municipalidad.

Esta es una parte de las fotos que expuse en la Maison du patrimoine de la ciudad de Comines. En otro artículo puedo comentar más en detalle como conseguir el apoyo de una ciudad para una muestra de tu trabajo. O al menos mi experiencia en Francia. En cualquier CV de un artista principiante o no, se ve muy bien haber expuesto en un local oficial.

Si alguna de las fotos te interesa para adquirirla me puedes escribir. Para ver cómo lucían las fotos (y para darte ánimo) puedes leer mi historia sobre la exposición. Si te gustó o inspiró el artículo te agradecería si lo compartes en tus redes.

L’endroit parfait pour se loger à Lille

Il y a quelques semaines, j’ai eu la grande chance de photographier les nouvelles chambres de La Belle Monsoise. J’aurais presque envie de vivre ailleurs pour avoir un prétexte de passer dans la région et pouvoir passer quelques jours dans cet endroit magnifique et paisible.
La Belle Monsoise est une superbe demeure qui propose des chambres d’hôtes. Les propriétaires ont récemment aménagé 2 nouvelles chambres disposant chacune d’une salle de bain privative avec douche italienne. La décoration est élégante et minimaliste mais fonctionnelle. Il ne manque rien. Les deux chambres offrent une vue sur le grand parc situé à l’arrière de la maison. Par moments, je m’imaginais être dans une petite maison dans la forêt, au milieu arbres et respirant l’air frais.
La grande surprise fût de voir qu’en plus un espace kitchenette avait été ajouté. Cette nouvelle pièce dispose d’une bibliothèque, d’un réfrigérateur, de vaisselle, d’une grande table et de chaises hautes confortables.
La Belle Monsoise se trouve à seulement 10 minutes du centre de Lille en voiture. Si un jour vous devez venir à Lille pour quelque raison que ce soit! vous savez où loger…
Si vous avez besoin d’un photographe capable de mettre en valeur votre logement, maison ou appartement, vous savez qui contacter

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A nice place to stay in Lille, France

Last week I had the great luck to photograph the new rooms of La Belle Monsoise. It almost makes me want to not live in the region to have a pretext to come here and stay in this beautiful and peaceful place.
The two new bedrooms have a private bathroom with an Italian shower. The decoration is elegant and minimalist but functional. There is nothing missing. Both have views of the large garden. At times I thought I was in a little house in the forest full of trees and fresh air.
The super surprise is the addition of a lovely reading room and refectory. This space has a library, refrigerator, dishes, a large table and comfortable high chairs.
La Belle Monsoise is just 10 minutes from the center of Lille by car. If one day you have to come to Lille for whatever reason! you know where to stay …
If you need a photographer capable of enhancing your accommodation, house or apartment, you know who to call …

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